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【作家文摘】元代社会的民间舆情
作者:申万里 来源:作家文摘 点击量: 发布日期:2021-08-31

舆论,即公众的言论,也就是公众对特定的人或事件的看法。中国古代尽管不存在现代传媒工具。中国历代王朝在社会治理过程中,都比较重视社会舆论,通过疏导社会舆论的压力,来缓解社会矛盾,完善统治政策。本文以元代为例,对中国古代社会舆论的生成和表达进行考察。

民情汹汹

从元代的史料来看,社会舆论的生成原因主要有以下几方面:

首先,谣言产生社会舆论。至元三十年(1293)十二月,江南出现一件怪事,“村落间忽伪传:‘官司不许养猪。’于是,所有悉屠而售之,其价极廉,不知何祥也。”(周密《癸辛杂识》) “官司不许养猪”的谣言产生以后,很多百姓信以为真,纷纷通过杀猪来回应,百姓生活陷于混乱。后至元三年(1337)元朝又出现由更加离奇的谣言所引起的社会舆论。这一年六月,“民间谣言:朝廷将采童男女,以授鞑靼为奴婢,且俾父母护送抵直北交割。故自中原至于江之南府、县、村落,凡品官、庶人家,但有男女年十二三以上,便为婚嫁,六礼既无,片言即合。至于巨室,有不待车舆亲迎,辄徒步以往者……虽守土官吏与夫鞑靼、色目之人亦如之,竟莫能晓,经十余日才息。”(陶宗仪《南村辍耕录》)其后果导致大量“夫弃其妻”“妻憎其夫”以及“讼于官”“死于夭”的现象,对整个社会的影响是灾难性的。

其次,社会舆论受到政府决策影响。元朝统一之初,在江阴州,“柄国者议徙江南豪族于京师,官督属郡起遣,舆情大震。侯故为迁延,未几事寝。”(吴澄《吴文正集》)这里的侯是刘执中,字仲和,汴梁人,面对元朝中央决定将江南豪族迁到京城大都的政策,在社会舆情高涨的时候,他选择了推延观望,化解了这次舆论危机。大德元年(1297),绍兴诸暨州有人向元政府妄言其地产水晶砂金,结果“使者旁午,调民丁采取之,阖境皆为骚动,公力陈其妄而止。”(黄溍《金华黄先生文集》)这则材料反映的是由于采金影响了当地百姓的日常生活,造成舆论骚动,地方官于某极力向上级辩解,元政府取消了当地采金命令,社会舆论被平息。从上述事例可以看出,一些关系到百姓日常生活的国家政策,是民间舆论生成的重要动因。

再次,司法冤案生成社会舆论。司法关系到百姓的切身利益,因此,一些司法冤案非常容易激起民愤,生成强烈的社会舆论。延祐初年南城县伪钞案中,南丰州百姓几十家被诬告,南城县县尉亲自到南丰州,会合当地巡检抓捕百姓,造成舆论汹汹。知州王著果断制止,平息了社会舆论。

最后,社会舆论的生成与地方官的在职表现也有关系。一些表现较好的地方官往往受到地方社会舆论的赞美,而一些贪婪、凶暴的地方官会受到社会舆论的批评甚至声讨。据元人李孝光记载,在岳成县的丁公埭,乡之富者出钱让人在上游修建水坝,百姓失去灌溉水源。泰定二年县尹靳某来县任职,当地富人畏惧靳某的权威,让人撤毁水坝,老百姓得到灌溉水源,欢庆相告。不久,富人将靳某告到上级机关,老百姓担心水源重新被剥夺,群情激昂,登门挽留靳某。(李孝光《五峰集》)

公论自儒者出

社会舆论的表达,多数是通过地方文化精英——士人的价值引领,才能产生明显的影响。另外,士人对于地方舆论的书面表达,更容易引起官方重视与介入。因此,元人刘鹗认为:“公论自吾儒者出。”

元朝统一不久,出现了一个江南士人私闯宫殿上书的案例,该士人在元朝统一战争中被掳掠,卖做奴婢,他赎身以后回到江南,感受到江南大量被掳人口要求变为良民的社会舆论,于是不顾生命危险,写好“陈言文字”,向元世祖忽必烈表达江南这一社会舆论的诉求。再以士人吴澄为例,元仁宗时期在江西进行整理土地和赋税的延祐经理,由于措施不当,造成江西社会舆论骚动,此后,虚增之税并未得到免除,加上又增包银,江西百姓民间舆论反对的声浪可想而知。吴澄利用在京师任职的机会,数次将江西民间舆论向元朝执政者表达,虚增的税额相继被废除。(虞集《道园学古录》)

官民之间的舆论互动

元人柳贯在一篇文章中谈到:“谓民情之有善也,何以挟瓦石而伺出;谓民情之有恶也,何以抚嘉树而兴思?予以是知理之著在人心者,千载而有同,持之以诚,一之以法者,昭灼而可恃。”柳贯这里认为民间社会舆论没有善恶之分,官员需要“持之以诚,一之以法”,坦诚对待社会舆论。元人李世瞻在给外地做官的朋友普某的信中则提出:“其是非黑白,当一切付之公论。”强调了重视社会舆论的重要性。

元人用“允协舆情”称赞善于处理社会舆论的官员。元大德年间,“东平杜朴巡逻于皐塘,因民情欲立祠于上……檄诸州府官可其请,遂建祠以修祀事。”(沈贞《茶山老人遗集》)元休宁县尹唐棣的做法更有意思:至正五年(1345),他赴任以后,了解到赋役不均问题在休宁县比较严重,引起社会舆论的不满,于是,他“乃听民自推择廉而干实者委之……戒以毋私、毋扰、毋欺”,让这些百姓代表修订赋役的账册,“民情大悦,歌咏载道。”(危素《危学士全集》)

在官方“允协舆情”的处理过程中,社会舆论引发的社会压力得以缓解,从而起到缓解社会冲突、稳定社会的作用。(摘自《人民论坛》2021年7月下)